miércoles, 28 de diciembre de 2011

Desesperanza aprendida

¿Alguna vez ha tenido un estudiante que no intenta hacer nada? Ese o esa estudiante se sienta ahí y es como si no estuviera en el salón. No le importa que ocurra.

Pueden ser muchas las razones para que un estudiante pierda el entusiasmo por aprender pero recuerdo algo que aprendí en la universidad cuando estudiaba sicología, la desesperanza aprendida. El estado de ánimo de una persona determina en gran manera el desempeño en alguna tarea. Si hay ánimo la persona intentará aprender y si falla una vez lo intenta y si falla otra lo intenta. Pero algunas personas no son así, se rinden rápidamente. Lamentablemente las personas que se rinden a menudo eventualmente dejan de intentar y es ahí cuando llega la desesperanza aprendida.

Ser optimista o pesimista es algo que es en parte heredado y en parte aprendido. Hace un tiempo atrás se hacían unos experimentos con perros en donde se les sometía a descargas eléctricas en el piso. Al principio los perros chillaban, corrían y trataban de salir de la jaula pero no podían. Eventualmente cuando llegaba la descarga la sentían pero chillaban menos y se resignaban al dolor pues no veían como salir de la jaula y no luchaban sino que esperaban a que el dolor pasara. Eso se conoció como desesperanza aprendida.

Para algunos estudiantes aprender es un proceso difícil y está de parte de nosotros los maestros ayudarlos a tener esperanza. No debemos fomentar la desesperanza aprendida con comentarios como "eso es lo mejor que puedes hacer", "tú no das pa mucho", "resígnate" y otros. También nuestro silencio puede contribuir a que el estudiantes de desanime y deje de tratar. A veces el decirle palabras de ánimo a pesar de un fracaso ayudará al estudiante. Muchos estudiantes solo necesitan saber que hay alguien que cree en ellos, eso los puede animar. Seamos su fuente de esperanza para combatir la desesperanza.

martes, 27 de diciembre de 2011

Tres obstáculos para aprender

Estoy leyendo el libro de John Holt "How Children Fail", un estudio acerca de las razones porque algunos estudiantes no aprenden o no quieren aprender.

En la introducción del libro el autor menciona los tres obstáculos al aprendizaje: el miedo, el aburrimiento y la confusión.

Muchas veces el estdiante tiene miedo de quedar mal. Este miedo puede ser inculcado por los adultos que le exigen perfección. Muchas veces en mi salón le digo los estudiantes que no tengan miedo a preguntar y que tampoco tengan miedo a equivocarse cuando participen. Creo un ambiente de respeto y el estudiante que se mofe del que se equivoca recibe una sanción. También a algunos padres le pido que no sean demasiado exigentes con sus hijos. Hay estudiantes brillantes y hay estudiantes que pasan trabajo para aprender. El pretender que un estudiante solo tenga buenas notas le crea un miedo que irónicamente hará que fracase.

El aburrimiento es otro obstáculo al aprendizaje. Hacer la clase de la misma manera todos los días cansa. A mi me cansa. Hay que buscar hacer cosas diferentes, actividades variadas y sobre todo mostrar entusiasmo al enseñar pues si no ven en nosotros el interés los estudiantes no se interesarán.

La confusión del esudiante viene cuando no puede entender porqué necesita aprender algo. Si la clase que se le enseña no tiene relevancia el estudiante pierde interés. Hay que decirles aplicaciones de lo que aprenden en la vida real para que vean que lo que se les enseña tiene un uso. A veces yo uso ejemplos de los juegos de video, para muchos estudiantes entender que significan algunas instrucciones o dialogos en el juego es importante. Hace un tiempo la compañera maestra con la que trabajo usó la palabra "checkpoint" en una historia. Los estudiantes no sabían ue quería decir y entonces ella les mencionó que esa palabra aparece en los juegos de carrera. Ahí muchos abrieron los ojos y recordaron. Aquel cuanto que estábamos discutiendo adquirió relevancia y los estudiantes lo pudieron entender mejor.


Seguiré comentándoles de lo que encuentre en el libro en futuras entradas.

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